Esta é a razón pola que os traballos que se fan sentado cansan igual que os físicos

As tarefas que requiren unha concentración intensa poden conducir á acumulación dunha sustancia química potencialmente tóxica chamada glutamato

Imaxe de arquivo dunha muller no seu posto de traballo
Imaxe de arquivo dunha muller no seu posto de traballo | Foto: Pexels

Os días longos de oficina cansan. É curioso. Oito horas sentado nunha cadeira poden deixar a calquera baleiro de enerxía e, precisamente aí, chega o que semella unha contradición: como é posible sentirse tan canso como outras persoas que teñen traballos máis físicos e, a priori, máis desgastadores. Pode parecer obvio que é máis probable que as persoas tomen decisións impulsivas ao final dun longo día de traballo, pero, a miúdo, logran saír adiante de todos os xeitos.

Un estudo recente que escaneu os cerebros das persoas en diferentes momentos da súa xornada laboral atopou que as tarefas de alta demanda que requiren unha concentración intensa e constante poden conducir á acumulación dunha sustancia química potencialmente tóxica chamada glutamato.

Normalmente utilizado para enviar sinais desde as células nerviosas, o glutamato en grandes cantidades altera o desempeño dunha rexión do cerebro involucrada na planificación e a toma de decisións: a cortiza prefrontal lateral (lPFC). A ciencia demostrou unha vez máis que a fatiga mental ten efectos reais. Nese sentido, incluso existen numerosos estudos que mostran que as decisións xudiciais poden depender de como de fatigado estea o xuíz.

Por exemplo, despois dun longo día de traballo no xulgado, é máis probable que os xuíces neguen a liberdade condicional. A literatura científica tamén mostra que é máis probable que os médicos prescriban antibióticos innecesarios ao final dunha sesión clínica esgotadora. O novo estudo, do Paris Brain Institute (ICM), investigou se as funcións cognitivas como o enfoque, a memoria, a multitarea e a resolución de problemas poden causar fatiga no lPFC, o que inflúe nas decisións que tomamos cando tachamos cousas da nosa lista.

Custo de oportunidade

O cerebro é o centro de comando do corpo. Regula a circulación, a respiración, a función motora e o sistema nervioso. O cerebro coordina estas actividades a expensas, por suposto, dun enorme uso de enerxía. As células nerviosas descompoñen os nutrientes para liberar enerxía, pero este proceso acumula moléculas de subproductos coñecidas como metabolitos. O glutamato é un tipo de metabolito e o cerebro soe eliminar este químico de refugallo tóxico mentres dorme.

Os autores do estudo de París querían ver se as tarefas cognitivas prolongadas esgotan a subministración de nutrientes no cerebro. Tamén probaron se este tipo de demanda de alto enfoque xera unha maior concentración de sustancias tóxicas no lPFC que noutras partes do cerebro. Neste caso, os autores compararon a lPFC coa cortiza visual primaria, que recibe e procesa a información visual. Para probar a súa hipótese, os autores dividiron aos seus 40 participantes en dous grupos. Ambos os grupos sentaron nunha oficina fronte a unha computadora durante seis horas e media. Un grupo tivo que facer tarefas difíciles que requirían a súa memoria de traballo e atención constante.

Por exemplo, as letras mostrábanse na pantalla dunha computadora cada 1,6 segundos e os participantes tiñan que clasificalas en vogais e consonantes ou, segundo a cor da letra, maiúsculas ou minúsculas. O segundo grupo fixo tarefas similares, pero moito máis simples. Ambos os grupos lograron unha taxa media de respostas correctas do 80 por cento. Os investigadores utilizaron espectroscopía de resonancia magnética (MRS) para escanear os cerebros dos participantes e medir os niveis de metabolitos. Os autores tomaron lecturas ao principio, á metade e ao final do día. Atoparon marcadores de fatiga, como unha maior concentración de glutamato, pero só no grupo de alta demanda. A acumulación de sustancias químicas tóxicas só se observou na cortiza prefrontal lateral [lPFC]) e non na cortiza visual primaria.

Despois das tarefas cognitivas de alta e baixa demanda, os dous grupos tiveron probas de decisión. Isto incluía opcións sobre a súa disposición a exercer esforzo físico (se andar en bicicleta a diferentes intensidades), esforzo cognitivo (se realizar versións máis difíciles ou máis fáciles das tarefas de control cognitivo) e paciencia (canto tempo estaban dispostos a esperar para recibir unha recompensa económica). As recompensas oscilaban entre 0,10€ e 50€. Os atrasos para recibir a recompensa ían desde efectivo inmediato despois do experimento ou transferencia bancaria despois dun ano.

Repensar a xornada laboral

Os autores atoparon que o grupo de alta demanda, que tiña un nivel elevado de metabolitos no lPFC, prefería opcións que eran menos esixentes. As pupilas destes participantes estaban menos dilatadas (as pupilas dilatadas suxiren excitación) e tardaron menos en tomar decisións, o que indica que experimentaron esta parte do experimento como pouco esixente. Así que o estudo de París tamén expón dúbidas sobre se a xornada laboral está estruturada no mellor formato.

Segundo os resultados do estudo, deberiamos dividir as tarefas de control cognitivo de alta demanda que necesitan memoria de traballo e atención constante e ter en conta o feito de que o rendemento se ve afectado ao final do día. Algunhas profesións poden necesitar unha estructuración moi diferente tendo en conta estes resultados.

Durante a súa quenda, os controladores de tráfico aéreo só guían ás aeronaves durante un máximo de dúas horas, seguidas dun descanso de media hora. Pero os condutores de autobuses, os médicos e os pilotos tamén se beneficiarían dos descansos regulares e obrigatorios. Os nosos cerebros teñen moitas áreas diferentes que están activas durante diferentes tarefas como falar, escoitar e planificar. Polo tanto, non todas as nosas decisións poden explicarse polos achados do estudo de París.

Tendo en conta as interaccións en todo o corpo, un estudo de 2006 da EE.UU. suxeriu que a nova información pode procesarse mellor nun estado de fame. Pero a fame fai que sexa máis difícil almacenar información recentemente aprendida. A saciedade significa que os combustibles están dispoñibles para construír circuítos neuronais para almacenar a memoria a longo prazo.

As decisións sobre un terceiro, por exemplo, un xuíz que emite un veredicto sobre un acusado, poden ser mellores nun estado de saciedade, mentres que as tarefas que involucran funcións motoras finas, como a cirurxía, poden verse comprometidas. Isto débese a que despois dunha comida, o interese propio na supervivencia diminúe porque non necesitamos buscar comida. Isto permítenos xulgar máis obxectivamente a nosa contorna. Pero a saciedade é un estado no que o corpo necesita descansar para procesar os alimentos, polo que as habilidades motoras finas complexas non están no seu mellor momento neste estado.

A próxima vez que teña que tomar unha decisión difícil ao final dun longo día, teña en conta que se inclinará por accións de baixo esforzo con recompensas a curto prazo. Se é posible, debe durmir nel.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.