Descobren a árbore xenealóxica máis antiga do mundo

Un equipo internacional de arqueólogos e xenetistas analizou o ADN das persoas enterradas nunha tumba de case 6.000 anos de antigüidade, revelando unha liñaxe de cinco xeracións

Hazleton North. Nature.
Hazleton North. Nature.

Un equipo internacional de arqueólogos e xenetistas reconstruíu a árbore xenealóxica máis antiga ata a data, analizando o ADN das persoas enterradas nunha tumba de case 6.000 anos de antigüidade desenterrada en Inglaterra. O estudo revela a 27 membros dunha mesma familia, o que representa unha liñaxe de cinco xeracións.

As diferentes xeracións, que descenden dun home e catro mulleres, suxiren que houbo matrimonios polígamos nas altas esferas da sociedade neolítica da época, porque os investigadores cren que é pouco probable que o home ancestral tivese catro esposas unha tras outra; en cambio, probablemente tivo máis dunha esposa ao mesmo tempo.

Este estudo, no que participan científicos da Universidade do País Vasco xunto coa Universidade de Harvard (Massachusetts), a Universidade de Newcastle (Reino Unido) e a Universidade de Viena (Austria), é importante porque é a primeira gran árbore xenealóxica que se obtén da prehistoria. Foi publicado na revista Nature. 

Os ósos conteñen datos

Os ósos do estudo proceden dos restos humanos de 35 persoas escavados na década de 1980 no túmulo de Hazleton North, Inglaterra. A análise puido precisar as interrelacións de 27 dos 35 corpos, entre os que había dúas nenas. Ademais, os resultados amosaron que os homes adoitaban ser enterrados preto dos seus pais e dos seus irmáns. Este achado suxire que a descendencia era patrilineal, é dicir, que as xeracións posteriores enterradas na tumba estaban conectadas coa primeira xeración a través dos seus parentes masculinos.

A tumba tamén estaba dividida en dúas cámaras en forma de L, situadas no norte e o sur da estrutura, e a elección da cámara na que se enterraba aos individuos dependía das mulleres da primeira xeración das que descendían: os descendentes de dúas das mulleres foron enterrados na cámara norte, e os descendentes das outras dúas mulleres foron enterrados na cámara sur. Este achado suxire que estas mulleres da primeira xeración eran socialmente importantes na súa comunidade.

Lazos familiares

Identificáronse catro homes enterrados na tumba cuxas nais formaran parte da liñaxe, pero cuxos pais non, polo que se denominaron “fillastros”. Estes fillastros poderían ser adoptados pola familia cando as súas nais se uniron a ela, aínda que tamén é posible que as mulleres tivesen fillos de homes alleos á familia que non foron recoñecidos como as súas parellas.

Iñigo Olalde, xenetista de poboacións da Universidade do País Vasco, sinala que dúas das fillas da liñaxe que morreron na infancia foron enterradas na tumba, pero ningunha filla adulta da liñaxe foi enterrada alí; o que suxire que puideron ser enterradas nas tumbas familiares das súas parellas masculinas. Na mesma tumba, tamén identificou os restos de tres mulleres e cinco homes que non tiñan relación xenética coa familia. É posible que as mulleres estivesen casadas cos homes enterrados na tumba e que non tivesen fillos ou que só tivesen fillas adultas que foron enterradas noutro lugar.

Descoñécese o significado dos cinco homes sen parentesco, pero é posible que fosen adoptados pola familia ou que estiveran conectados dalgunha maneira a través de relacións que non poden determinarse xeneticamente. A tumba de Hazleton North data dunha época moi temperá do Neolítico en Inglaterra, e é probable que os antepasados inmediatos das persoas alí enterradas chegasen a Gran Bretaña desde a Europa continental como parte dunha onda inmigratoria de agricultores neolíticos desa época.


Referencia: A high-resolution picture of kinship practices in an Early Neolithic tomb. (Publicado en Nature).

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.