William Tweed (esquerda) cos outros concelleiros dos Corenta Ladróns de Nova York.

Arrestado en Vigo o alcalde de Nova York (1876)

William Tweed foi detido no porto vigués cando viaxaba de polisón nun barco tras escapar da prisión dos Estados Unidos tras unha vida de delincuencia

William M. Tweed.

Foi alcalde de Nova York, senador e xefe do Partido Demócrata. Tamén, un dos homes máis ricos de Estados Unidos, propietario de compañías ferroviarias, director do Banco Nacional, dono do Metropolitan Hotel e o maior terratenente da Gran Mazá. Pero William M. Tweed foi tamén o maior corrupto da historia dos Estados Unidos. E rematou a súa vida de pillaxes no porto de Vigo, onde foi detido en 1876, mentres fregaba a cuberta dun buque cargueiro americano, simulando ser un mariñeiro da tripulación.

A vida de William M. Tweed representaba o soño americano. O seu avó chegou de Escocia e o seu pai era guanicioneiro, oficio que herdou o noso protagonista, traballando o coiro na empresa familiar. Pero desde moi novo se uniu á masonería e, ademais, se fixo popular ao unirse ao corpo de bombeiros voluntarios, formando unha compañía lendaria coñecida como os ‘Big Six’.

Tweed era famoso pola súa habilidade coa machada e adoptou como símbolo do seu grupo un tigre de Bengala vermello, que lle acompañaría máis tarde durante toda a súa vida política.

En realidade, nesa época os bombeiros voluntarios de Nova York estaban integrados por membros de bandas da rúa e as súas brigadas moitas veces pelexaban entre elas mentres os edificios ardían. Eran delincuentes, máis que bombeiros. Pero os xornais necesitaban heroes, e Tweed copou titulares polas súas fazañas, foi ascendido a capataz e pronto chamou a atención do Partido Demócrata.

Con 27 anos, gañaba o seu primeiro cargo político, ao ser elixido concelleiro. Por desgraza, aquela corporación integrada por 40 edís pasaría á historia como os ‘Corenta ladróns’.

De xeito incrible, no medio dunha grande crise económica, o Partido Democráta neoiorquino foi infiltrado por bandas de delincuentes. Eran concelleiros, pero todo o mundo coñecía o nome das cuadrillas ás que pertencían: os Coellos Mortos, os Feos Enchufados ou As Cascudas. Tweed só era un máis nun ambiente de corrupción enorme.

A película ‘Gangs of New York’, de Martin Scorsese, retrata fielmente a magnitude daquel horror. Aqueles concelleiros non cobraban un soldo, pero concedían licenzas de obras e de novos negocios, designaban á policía e administraban a xustiza nomeando a xuíces e xurados. E, naquel ambiente, William M. Tweed se converteu no líder dos Corenta Ladróns, pasando a ser coñecido como ‘Boss Tweed’, o Xefe Tweed.

Caricatura do Boss Tweed en Harpers Weekly.

Un amigo falsificou uns documentos e regaloulle o título de avogado. Logo proclamouse shériff. Máis tarde, obtivo unha acta como congresista, entrou no capitolio de Albany e rematou sendo o líder do Partido Demócrata dos Estados Unidos. Todo isto en poucos anos, mentres se enriquecía coa corrupción e compraba propiedades en Nova York, ata se converter no maior terratenente da cidade.

E namentres que facían os republicanos? Cobrar mordidas que o propio Tweed pagaba a cambio do seu silencio. Cando se converteu en senador, cambiou de aspecto, comprou un palacio e comezou a vestir luxosamente, cun gran diamante como alfinete de gravata.

O Xefe Tweed era temido e admirado en todo o país. Ata que estourou o escándalo. Traizoado polos seus correlixionarios, destapáronse casos flagrantes de corrupción. Estímase que na súa curta vida subtraeu das arcas públicas 200 millóns de dólares da época. The New York Times foi o diario que destapou as noticias da vergoña, nunha serie de reportaxes a partir de 1871. E conseguiron levalo a xuízo e que ingresara na cadea. Pero saíu cunha fianza dun millón de dólares, presentouse de novo ás eleccións e foi reelixido senador, en novembro do mesmo ano.

Pero a súa sorte cambiara. Novas condenas en anos sucesivos levárono de novo ao cárcere da rúa Ludlow, aínda que lle permitían fins de semana no seu domicilio. E entón fuxiu: axudado polos seus vellos camaradas, embarcou nos peiraos de Nova York nun buque que facía a ruta con Vigo. A bordo do barco, fíxose pasar por mariñeiro. Non foi difícil para el: os baixos fondos eran o seu verdadeiro mundo.

No verán de 1876, un barco norteamericano fixo escala na ría de Vigo e un oficial de aduanas local sospeitou daquel home que fregaba a cuberta. Segundo a prensa de Estados Unidos, recoñeceuno por unha caricatura que vira nun diario galego, reproducida do semanario Harpers Weekly.

O Xefe Tweed na caricatura da súa detención.

Non resulta demasiado crible esta versión. É difícil que un vigués puidese ver unha tira cómica dunha publicación de Nova York. Seica foron os outros tripulantes do buque os que o recoñeceron e o delataron. Pero o certo é que o Xefe Tweed foi detido e trasladado á prisión de Vigo.

A noticia prendeu como a pólvora en Nova York. Vigo foi primeira páxina de todos os diarios. E consérvanse gravados que retratan esta cidade e o momento da detención.

Desde Estados Unidos enviaron ao buque de guerra USS Franklin, que embarcou ao prisioneiro. Foi entregado ás autoridades da cidade de Nova York o 25 de novembro de 1876.

Tweed xa nunca máis abandonou o cárcere. Morreu en prisión en abril de 1878. No seu enterro, o novo alcalde da cidade prohibiu que a bandeira de Nova York cubrise o seu féretro, como era o seu desexo.

Remataba así a peripecia de William M. Tweed, o maior corrupto da historia dos Estados Unidos, un pequeno delincuente da rúa que chegou ata o máis alto e que foi detido no porto de Vigo cando buscaba refuxio tras unha vida tan infame como incrible.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.