As emisións de auga de Encélado. Foto: NASA.

As emisións de auga de Encélado. Foto: NASA.

Descubren que a lúa Encélado pode acoller vida extraterrestre

Os científicos detectan moléculas orgánicas complexas de carbono xunto aos chorros de auga do satélite de Saturno

As emisións de auga de Encélado. Foto: NASA.

As emisións de auga de Encélado. Foto: NASA.

Os chorros de auga salgada que brotan da lúa de Saturno Encélado acaban de reunir un dos ingredientes máis importantes para a habitabilidade: grandes moléculas orgánicas ricas en carbono. É un descubrimento que suxire unha película delgada, orgánica e rica sobre a capa freática oceánica, moi similar á microcapa superficial do mar aquí na Terra, que é extraordinariamente rica en compostos orgánicos.

Estes achados reforzan a hipótese de que, no máis fondo da súa superficie xeada, Encélado podería albergar unha vida mariña simple, agrupada ao redor da calidez dos respiradoiros hidrotermais.

Anteriormente, as moléculas orgánicas simples detectadas na pequena lúa tiñan menos de 50 unidades de masa atómica e só contiñan un puñado de átomos de carbono. “Estamos, unha vez máis, impresionados por Encélado”, dixo o xeoquímico e científico planetario Christopher Glein do Southwest Research Institute. “Atopamos moléculas orgánicas con masas por riba de 200 unidades de masa atómica. Iso é máis de dez veces máis pesado que o metano. Con moléculas orgánicas complexas que emanan do seu océano de auga líquida, esta lúa é o único corpo ademais da Terra coñecido que satisfai simultaneamente todos os requisitos básicos da vida tal como a coñecemos”.

Comparación do tamaño da Terra e de Encélado.

Comparación do tamaño da Terra e de Encélado.

O ano pasado, os datos de Cassini revelaron a presenza de hidróxeno molecular nas plumas que saían disparadas da superficie de Encélado, unha posible fonte da cal a auga do océano reaccionaría coas rochas a través de procesos hidrotermais. Ese proceso observouse aquí na Terra , ao redor de respiradoiros hidrotermais, aberturas volcánicas no leito mariño que botan calor á auga circundante.

Estes respiradoiros hidrotermais terrestres frecuentemente están lonxe da luz vivificante do Sol, o que desencadea a fotosíntesis da que depende a gran maioría da vida da Terra. Pero a calidez dos respiraderos permite que teña lugar un proceso diferente: a quimiosíntese. As bacterias ao redor das ventilacións aproveitan a enerxía química, como a reacción entre o sulfuro de hidróxeno da ventilación e o osíxeno da auga de mar, para producir moléculas de azucre, alimentos.

“O hidróxeno proporciona unha fonte de enerxía química que soporta microbios que viven nos océanos da Terra preto de respiradoiros hidrotermais”, dixo o físico Hunter Waite do Instituto de Investigación do Suroeste, investigador principal do Espectrómetro de Masas Neutrais e Ión Cassini. “Unha vez que se identifica unha posible fonte de alimento para os microbios, a seguinte pregunta que debe facerse é ‘cal é a natureza dos compostos orgánicos complexos no océano?’ Este documento representa o primeiro paso nesa comprensión: a complexidade na química orgánica supera as nosas expectativas!“.

A investigación foi publicada na revista Nature e podes consultala AQUÍ.

Deixar unha resposta

XHTML: Podes empregar estas etiquetas: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.