Grupo NanoBioMol do CiQUS de Santiago de Compostela. Foto: CiQUS.
Grupo NanoBioMol do CiQUS de Santiago de Compostela. Foto: CiQUS.

Químicos galegos crean un sensor inspirado nun ‘piano’ molecular

Os investigadores Félix Freire e Emilio Quiñoá, do CiQUS, desenvolveron un material intelixente que ofrece respostas distintas en función dos estímulos

O chamado “conflito quiral” é un efecto apenas descrito anteriormente na química de polímeros, sobre o que levan traballando bastante tempo no CiQUS de Santiago de Compostela, dentro do grupo NanoBioMol que lideran os científicos Félix Freire e Emilio Quiñoá. Este equipo ten como principal liña de investigación o estudo dos polímeros helicoidais (moléculas de gran tamaño formadas por cadeas doutras moléculas máis pequenas, os monómeros, que se agrupan formando unha estrutura en forma de hélice). E acaba de publicar un relevante traballo na revista Angewandte Chemie, no que describen un novo sensor intelixente baseado no conflito quiral, que atopa neste artigo a súa primeira aplicación práctica.

Tal e como explican desde o CiQUS, os investigadores recorren a unha metáfora musical para explicar o funcionamento do novo sensor: “Pensemos neste polímero como un teclado musical molecular“, ao xeito dun piano, expón Félix Freire. “Os monómeros que o forman serían o equivalente aos dous tipos de teclas dispoñibles no piano, pero segundo quen as toque, e de que xeito, a riqueza harmónica será distinta”.

Isto permite, por exemplo, que estes materiais intelixentes sexan capaces de reaccionar de forma distinta en diversas contornas, mesmo un medio biolóxico, en función de diferentes estímulos externos, como a luz ou a calor. Segundo Emilio Quiñoá, a clave está precisamente nos estímulos: “Un piano ofrece unha resposta tras cada acción concreta do intérprete, pero en función do son resultante é posible identificar as mans que o tocan. Algo semellante ocorre co noso sensor, que obtén respostas quiro-ópticas diferentes e individualizadas ao identificar os estímulos externos”.

En concreto, este novo material baséase nuns copolímeros (molécula formada por dous tipos diferentes de monómeros) helicoidais, que é capaz de detectar e identificar con éxito catións metálicos en disolución (é dicir, átomos con carga positiva), así como con diversas valencias (diferente número de electróns).

Segundo avanzan os propios autores no traballo, agárdase que no futuro poidan xurdir “novos materiais multisensores baseados e inspirados neste efecto, elixindo monómeros e estímulos axeitados”.

O artigo dos científicos galegos, que tamén asinan Mohammad Alzubi, Sandra Arias, Rafael Rodríguez e Ricardo Riguera, foi destacado na revista especializada ‘Chemistry Views’.

Referencia: Chiral Conflict as a Method to Create Stimuli‐Responsive Materials Based on Dynamic Helical Polymers (Publicado en Angewandte Chemie).

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.