James Peebles, Michel Mayor e Didier Queloz. Ilustración de Niklas Elmedhed. © Nobel Media.
James Peebles, Michel Mayor e Didier Queloz. Ilustración de Niklas Elmedhed. © Nobel Media.

Un teórico da cosmoloxía e dous descubridores de exoplanetas, Nobel de Física

A Academia Sueca recoñece ao canadense James Peebles e os suízos Michel Mayor e Didier Queloz polas súas investigacións sobre o universo

O Premio Nobel de Física de 2019 recompensa a nova comprensión da estrutura e a historia do universo, e o primeiro descubrimento dun exoplaneta que orbita unha estrela de tipo solar fóra do noso sistema. O galardón foi para o canadense James Peebles e os suízos Michel Mayor e Didier Queloz.

Segundo a Real Academia Sueca das Ciencias, os coñecementos de Peebles sobre cosmoloxía física “enriqueceron todo o campo de investigación e sentaron as bases para a transformación da  cosmoloxía no últimos cincuenta anos, da especulación á ciencia. O seu marco teórico, desenvolto desde mediados dos anos 60, é a base das nosas ideas contemporáneas sobre o universo”.

Novos procesos físicos no universo

O modelo do Big Bang describe o universo desde os seus primeiros momentos, hai case 14.000 millóns de anos, cando estaba extremadamente quente e denso. Desde entón, o universo foise expandindo, facéndose máis grande e frío. Apenas 400.000 anos despois, o universo fíxose transparente e os raios de luz puideron viaxar a través do espazo. Mesmo hoxe en día, esta antiga radiación está ao noso ao redor e, codificada nela, escóndense moitos dos segredos do universo.

Utilizando as súas ferramentas teóricas e cálculos, Peebles “foi capaz de interpretar estes rastros desde a infancia do universo e descubrir novos procesos físicos”, sinala a institución.

Os resultados amosaron un universo do que só se coñece o 5%, a materia que constitúe as estrelas, os planetas, as árbores e nós. O resto, 95%, é materia escura descoñecida e enerxía escura. Isto é un misterio e un desafío para a física moderna.

Os exoplanetas

En outubro de 1995, Michel Mayor e Didier Queloz anunciaron o primeiro descubrimento dun planeta fóra do noso sistema solar, un exoplaneta, orbitando unha estrela de tipo solar na nosa galaxia natal, a Vía Láctea.

No Observatorio de  Haute-Provence, no sur de Francia, con instrumentos feitos a medida, puideron ver o planeta 51 Pegasi  b, unha bóla gasosa comparable co maior xigante  gaseoso do sistema solar, Xúpiter.

“Este descubrimento iniciou unha revolución na astronomía e desde entón atopáronse máis de 4.000 exoplanetas na Vía Láctea. Aínda se están descubrindo novos mundos estraños, cunha incrible riqueza de tamaños, formas e órbitas.  Desafían nosas ideas preconcibidas sobre os sistemas planetarios e obrigan aos científicos para revisar as súas teorías sobre os procesos físicos detrás das orixes dos planetas”, destaca a institución.

“Con numerosos proxectos en marcha para comezar a buscar exoplanetas, podemos eventualmente atopar unha resposta á eterna pregunta de se hai outra vida aí fóra”, agrega o comunicado da Academia.

Os laureados deste ano “transformaron as nosas ideas sobre o cosmos. Mentres que os descubrimentos teóricos de  Peebles contribuíron á nosa comprensión de como evolucionou o universo despois do Big  Bang, Maior e  Queloz exploraron as nosas veciñanzas cósmicas en busca de planetas descoñecidos. Os seus descubrimentos cambiaron para sempre a nosa concepción do mundo”, conclúe a institución.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.