Representación gráfica dos restos do planeta e da anana branca.

Atopan o cadáver dun planeta como a Terra nunha estrela moribunda

O achado que publica Science pode falarnos do futuro do noso Sistema Solar dentro de 5.000 millóns de anos

No disco de cascallos que quedou tras da explosión dunha estrela, convertida agora nunha pequena anana branca, permaneceu o resto dun antigo planeta. Este planetesimal orbita dentro do que foi o radio orixinal do seu ‘sol’ e seguramente perdurou grazas á súa riqueza en metais pesados, como o ferro e o níquel.

Un equipo internacional de astrónomos, algúns españois, descubriu os restos aínda unidos dun planeta que sobreviviu á morte da súa estrela, reducida hoxe a unha anana branca chamada SDSS J122859.93+104032.9 localizada a 410 anos luz de distancia da Terra.

Os autores, que publican o seu estudo na revista Science, cren que este planetesimal formou parte dun planeta máis grande no pasado e sorprendéronse ao comprobar que a súa órbita está máis preto da súa estrela do que se cría posible: dá un xiro cada dúas horas.

A súa riqueza en metais pesados como o ferro e o níquel puido ser o que lle axudou a sobrevivir á destrución do seu sistema planetario, segundo os investigadores, que o descubriron dentro dun disco de cascallos que serve de ‘alimento’ á anana branca. Este disco está formado por corpos rochosos compostos de ferro, magnesio, silicio e osíxeno, os catro bloques crave na construción do noso planeta, a Terra.

Ilustración do disco de escombros que orbita á anana branca.

No seu interior descubriron un anel de gas que fluía dun corpo sólido, coma se tratásese da cola dun cometa. Este gas pode estar xerado polo propio corpo ou pola evaporación do po ao chocar con pequenos residuos dentro do disco. Os astrónomos estiman que este planetesimal debe de ter un tamaño de polo menos un quilómetro, aínda que podería alcanzar uns poucos centos de quilómetros de diámetro, comparándose con algúns dos asteroides máis grandes coñecidos no sistema solar.

Pola súa banda, as ananas brancas son os cadáveres de estrelas como o noso sol que queimaron todo o seu combustible e desprendéronse das súas capas exteriores, deixando atrás un denso núcleo que se arrefría lentamente.

Este é o caso da estrela anfitrioa deste sistema, que se encolleu tanto que o planetesimal orbita dentro do radio orixinal do seu sol.

Mercurio, Venus e a Terra serán arrasados polo Sol cando se converta en anana branca

“A estrela tería orixinalmente ao redor de dúas masas solares, pero agora a anana branca representa só o 70% da masa do noso Sol; é moi pequena -aproximadamente do tamaño da Terra– e isto fai sexa extremadamente densa, como todas as ananas brancas”, explica o autor principal, Christopher Manser, investigador da Universidade de Warwick (Reino Unido).

A gravidade da anana branca é de preto de 100.000 veces a da Terra. Isto significa que un asteroide típico sería destruído polas súas forzas gravitacionais se pasase demasiado preto dela. O profesor Boris Gänsicke, tamén coautor do estudo e investigador da universidade británica, comenta: “O planetesimal que descubrimos está no profundo do pozo gravitacional da anana branca, moito máis preto de onde esperabamos atopar algo. Isto só é posible porque é moi denso ou porque ten unha forza interna que o mantén unido. Por iso propoñemos que está composto en gran medida de ferro e níquel”.

O achado permite imaxinar o futuro da Terra cando colapse a nosa estrela, o Sol. No noso sistema solar, o Sol expandirase ata a órbita da Terra e arrasará co noso planeta, Mercurio e Venus. Marte e o resto dos planetas que están máis afastados sobrevivirán e desprazaranse cara a fóra.

Pero non hai que preocuparse, porque iso vai acontecer dentro de 5.000 ou 6.000 millóns de anos, cando o noso sistema solar terá unha anana branca en lugar do Sol, orbitada por Marte, Xúpiter, Saturno e os planetas exteriores, así como asteroides e cometas.

O Instituto de Astrofísica de Canarias colaborou neste descubrimento. E podes consultar o artigo nesta ligazón da revista Science

1 comentario

  1. Non hai que preocuparse, certamente xa nos encargamos nos. Por outra banda, pensar que algo tan fermoso como é a Terra poida desaparece da muita magoa ainda que non estemos aquí para poder velo.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.