Dormir para vivir

 “Cada noche morimos; cada mañana nacemos de nuevo. Cada día, una nueva vida ” (Edward Young)
El maravilloso verano está tocando a su fin, una vez más volvemos al trabajo y a madrugar. Después de unas buenas vacaciones solemos necesitar un periodo de adaptación a nuestra vida cotidiana. A lo largo de días o semanas hemos sufrido cambios de horario, cometido excesos con la comida, bebida, amanecido después de largas noches de fiesta,… Vuelve a reinar en nuestras vidas el odiado despertador.
Dormimos más cuando somos bebés y según envejecemos nuestras horas de sueño son cada vez de peor calidad y más cortas.  La alteración de nuestro sueño y con ello de nuestro descanso, tan necesario para nuestra supervivencia, es un problema para mucha gente. Muchos se preguntaran: ¿por qué necesitamos dormir? ¿No sería mejor estar despierto las 24 horas? Dormir no solo es necesario, además el sueño debe ser de calidad. Sin un buen descanso nuestra nuestra salud puede verse perjudicada. Lo normal es dormir entre 7-8 horas, menos de 6 horas de sueño al día aumentan el riesgo vascular entre otras cosas y esto disminuye la esperanza de vida.
Portrait_of_June_Christy_and_Bob_CooperLas ventajas de un buen descanso son muchas, tales como: permite que nuestro cerebro piense más rápido, tenga una mejor concentración y ayuda a consolidar nuestras memorias; nos protege contra enfermedades cardíacas y contribuye a tener un mejor estado de ánimo;  además de liberarse varias hormonas (por ejemplo, hormona del crecimiento) que ayudan a recuperar el organismo y a mantenerlo sano, protegiéndolo contra la obesidad, diabetes, Alzheimer, etcétera. En definitiva, debemos dormir bien para tener una buena calidad de vida y una buena salud.

Sin embargo, cuando tenemos problemas para dormir esto suele asociarse a algún trastorno del sueño.  Entre los más conocidos tenemos la apnea del sueño (pausas en la respiración durante el sueño), el insomnio (sueño de mala calidad), el sonambulismo (caminar estando dormido)…  Durante el sueño, el cuerpo no responde a los estímulos externos y tiene bajos níveles de actividad fisiológica. El sueño se divide en sueño no REM (sin movimiento rápido de los ojos) y sueño REM (con movimiento rápido de los ojos). La fase REM es donde suelen ocurrir los maravillosos sueños (pesadillas a veces), y si te despiertan en esta fase sueles estar descansado y alerta.
Las alteraciones del sueño, el no dormir bien, afectan a nuestro reloj interno o lo que se denomina en biología ritmo circadiano, “oscilaciones de las variables biológicas en intervalos regulares de tiempo”. Un ejemplo muy conocido por todos es el famoso jet lag (o desfase horario), que se produce cuando el reloj interno biológico no concuerda con la hora local al viajar a través de las diferentes franjas horarias. Se produce porque nuestro ritmo biológico tarda en adaptarse al nuevo horario del país o lugar de destino. Sus efectos, entre otros, son que sentimos sueño durante el día o no podemos dormir por la noche, dolor de cabeza, ansiedad, cansancio, etcétera. Normalmente en unos días nos adaptamos al nuevo horario.
Andrew_StevovichEn los humanos nuestro reloj circadiano (master circadian clock) se localiza en el núcleo supraquiasmático que está en el hipotálamo anterior. Multitud de hormonas (ACTH, Cortisol, Estradiol, FSH…) se ven afectadas por el ritmo circadiano. A nivel molecular la interacción de un conjunto de genes (clock genes) y proteínas generan oscilaciones en la expresión de genes diana que temporalmente regulan numerosos procesos moleculares y celulares. Cualquier interrupción del mecanismo endógeno circadiano o la descompensación entre los ritmos circadianos internos con el ambiente exterior tendrá consecuencias adversas no solo en el sueño, sino también en multitud de aspectos de la salud humana (ejemplo: disfunción del metabolismo, deterioro cognitivo, alteraciones cardiovasculares y disfunciones gastrointestinales y genitourinarias). En definitive, y como diría Woody Allen: “Hay que trabajar ocho horas y dormir ocho horas, pero no las mismas”.
Algunas frases graciosas relacionadas con dormir:

  • “Ya no sé que hacer, ¡llevo días sin poder dormir! Por lo menos aún duermo por las noches, de lo contrario no sé qué haría.
  • “Mi cama y yo nos amamos, pero el despertador no lo entiende. Siempre hace todo lo que puede para separarnos”.
  • “Siempre me enseñaron que uno tiene que ir detrás de sus sueños. Es por eso que nunca quiero levantarme temprano”.
  • “Dicen que al que madruga Dios lo ayuda. Pero creo que Dios podrá entender que generalmente me las arreglo bien solo”.
  • “¿Qué contarán las ovejas cuando tienen problemas para dormir?”

2 COMENTÁRIOS

  1. O artigo é sobre “dormir” e a súa necesidade para poder vivir e ter calidade de vida, etc. Eugene, a túa resposta é respectable, pero centraste na obesidade, o cal non é o tema do artigo. Saúdos.

  2. Isso e Estudos cientedficos tem muito que se lhe diga, ne3o e9 nada raro existirem estodus sobre a mesma coisa a concluedrem o oposto entre eles.Para ne3o falar nos estodus encomendados pelas empresas para que estes demonstrem que o seu produto funciona, estando o resultado encomendado e0 partida (muito usual neste tipo de industria do emagrecimento).Em relae7e3o e0 obesidade e a propense3o para a mesma, a realidade e9 que inumeros factores contribuem para este factor.Desde a gene9tica, ao meio ambiente, e0 parte psicolf3gica, etc…Mas estes se3o factores, ne3o se3o decisivos (pode se sofrer doene7as que provoquem a obesidade como efeito secunde1rio, mas estes se3o raros), dado que temos sempre a ope7e3o de fazer alguma coisa contra isso.Mas sendo uma epidemia nas sociedades modernas, derivam em grande parte do estilo de vida, da abundancia que temos, e da incorrecta informae7e3o que mesmo os supostos especialistas veiculam nos media.O que foca e9 a realidade, maioria dos profissionais responde que e9 falta de exercicio e excesso de energia, bem se o corpo humano foi linear estariam correctos mas ne3o o e9, e ainda bem que ne3o o e9, sene3o ne3o estaredamos aqui a “conversar” neste espae7o, porque a rae7a humana je1 estaria extinta he1 muito tempo.Este peredodo de abunde2ncia e9 relativamente recente na histf3ria da rae7a humana, passamos mais tempo em peredodos de escassez que abunde2ncia e a evolue7e3o levou a que crie1ssemos mecanismos para viver com a escassez.E o corpo humano e9 uma maquina de sobreviveancia fante1stica, nada construeddo pelo ser humano rivaliza com o fante1stico corpo humano.Alem destes mecanismos, temos a parte hormonal, insulina testosterona, estroge9nio e o impacto dos diferentes alimentos nestas hormonas, principalmente a insulina (conhecida como the fat building hormone).Mais que ingerir menos energia, antes controlar a insulina atrave9s da alimentae7e3o, aqui entram os Hidratos de carbono apesar de todos aportarem 4kcal por gr, o impacto de 50gr de hidrato da batata doce e9 muito diferente de 50gr de hidrato da coca cola.Outro factor a ter em atene7e3o e9 que a idade pesa muito na facilidade que se engorda, dado que com o tempo as hormonas ve3o se alterando, com 18anos e9 fe1cil ser se magro, com 68 je1 ne3o e9 te3o fe1cil.A alimentae7e3o e9 um assunto algo complexo, e ainda na sua infe2ncia.A ideia a reter e9 que a pre1tica de exercedcio e9 muito importante o corpo foi feito para “levar porrada” e comer quantidades de energia apropriadas para o nosso esfore7o die1rio A musculae7e3o nas idades mais avane7adas, este1 provado que sim actua como um elixir da juventude mas isso e9 outra conversa

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