Non entendemos ben o significado da porcentaxe de protección de cada vacina.

Protexen as vacinas Covid contra as variantes do virus?

O investigador Antonio Figueras, do CSIC en Vigo, expón nesta guía os efectos das variantes coñecidas do coronavirus e a eficacia das vacinas actuais

As noticias sobre as variantes do coronavirus poden soar como unha película de terror. Fálannos de virus “dobre mutante” ou de variantes que “evitan a vacina”. Aínda que é certo que as variantes do virus son un problema de saúde pública importante, creouse unha alarma indebida e unha falsa impresión de que as vacinas non nos protexen contra as diversas variantes que continúan a aparecer.

Os virus cambian constantemente e xurdiron e circularon novas variantes por todo o mundo ao longo da pandemia. Algunhas mutacións non son importantes, pero outras poden empeorar as cousas ao xerar unha variante que se pode propagar máis rápido ou causar que haxa máis doentes. Aínda que o aumento de variantes infecciosas provocou que os casos de Covid-19 aumenten en todo o mundo, o risco é principalmente para os non vacinados. Aínda que os esforzos de vacinación están en marcha en moitos países desenvolvidos, grandes segmentos da poboación mundial seguen a ser vulnerables, e algúns países aínda non informaron de administrar nin unha soa dose.

Pero para os vacinados, as perspectivas son moito máis esperanzadoras. Aínda que é certo que as vacinas teñen diferentes taxas de éxito contra diferentes variantes, a percepción de que non funcionan en absoluto contra as variantes é incorrecta. De feito, as vacinas dispoñibles funcionaron notablemente ben ata o de agora, non só para previr infeccións senón, o que é máis importante, para previr enfermidades graves e hospitalizacións, mesmo cando circulan novas variantes por todo o mundo.

Parte da confusión débese ao que realmente significa a eficacia da vacina e ao uso de termos como “evasión da vacina”, que soa moito máis aterrador do que é. Ademais, o feito de que dúas vacinas alcanzasen unha eficacia de arredor do 95 por cento creou expectativas pouco realistas sobre o que se necesita para que unha vacina funcione ben.

Que variante é máis abundante agora en España?

A variante chamada B.1.1.7, que se identificou por primeira vez en Gran Bretaña, é altamente contaxiosa e está a impulsar a propagación do virus en Europa e nos Estados Unidos. Atopouse en 114 países. Unha mutación permite que esta versión do virus se adhira e penetre máis eficazmente nas células. Os portadores tamén poden eliminar niveis moito máis altos de virus e permanecer infecciosos por máis tempo.

Funcionan as vacinas contra B.1.1.7?

Demostrouse que todas as principais vacinas en uso (Pfizer- BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson, AstraZeneca, Sputnik e Novavax) son eficaces contra a B.1.1.7. Sabemos isto por unha variedade de estudos e indicadores. Primeiro, os científicos utilizaron o sangue de pacientes vacinados para estudar con que eficacia se unen os anticorpos xerados pola vacina a unha variante nun tubo de ensaio. Todas as vacinas funcionaron relativamente ben contra B.1.1.7. Tamén hai datos de ensaios clínicos, particularmente de Johnson & Johnson e AstraZeneca (que é a vacina máis utilizada en todo o mundo), que amosan que son altamente efectivos tanto para previr infeccións como para enfermidades graves en áreas onde circula B.1.1.7. E en Israel, por exemplo, onde o 80 por cento da poboación elixible está vacinada (todos coa vacina Pfizer), o número de casos está a caer a cifras moi baixas, mesmo cando se abren escolas, restaurantes e lugares de traballo, o que suxire que as vacinas están a reducir as novas infeccións, incluídas aquelas causado por variantes.

Se as vacinas están realmente funcionando, por que sigo a escoitar falar sobre persoas vacinadas que se infectan?

Ningunha vacina é infalible e, aínda que as vacinas Covid son moi protectoras, ás veces as persoas vacinadas inféctanse. E as vacinas preveñen claramente de CoVid19 graves e hospitalizacións nos poucos pacientes vacinados que se infectan.

Daquela, cal é o risco de infectarse despois da vacinación?

Ninguén o sabe con certeza, pero temos algunhas pistas. Durante o ensaio de Moderna, por exemplo, só 11 pacientes dos 15.210 que foron vacinados se infectaron. Tanto Pfizer como Moderna agora están a realizar estudos máis detallados de casos de gran avance entre os participantes do ensaio vacinados, e deberían publicar eses datos cedo.

Dous estudos sobre sanitarios vacinados, que teñen un risco moito maior de exposición ao virus que o resto de nós, ofrecen sinais esperanzadores. Un estudo atopou que só catro de 8.121 empregados completamente vacinados no Centro Médico Southwestern da Universidade de Texas en Dallas se infectaron. O outro que só sete dos 14.990 traballadores de UC San Diego Health e a Facultade de Medicina David Geffen da Universidade de California, Los Ángeles, deron positivo dous ou máis semanas despois de recibir unha segunda dose de Pfizer-BioNTech ou Moderna. Ambos os traballos publicáronse no New England Journal of Medicine. Os pacientes que se infectaron despois da vacinación tiveron síntomas leves. Algunhas persoas non tiñan ningún síntoma e descubríronse só a través de probas en estudos ou como parte da súa atención médica normal.

Un estudo recente con 149 persoas en Israel que se infectaron despois da vacinación coa vacina Pfizer suxeriu que unha variante identificada por primeira vez en Sudáfrica tiña máis probabilidades de causar infeccións. Con todo, esas oito infeccións aconteceron entre os días sete e 13 despois da segunda dose.

Hai outras variantes das que deberiamos preocuparnos?

Os C.D.C. está a rastrexar máis dunha ducia de variantes, pero cualifican só unhas poucas como “variantes a ter en conta”. As principais variantes adicionais das que todo o mundo fala neste momento son o B.1.351, que se detectou por primeira vez en Sudáfrica, e o P.1, que se identificou por primeira vez en Brasil. Aínda que hai outras variantes (incluídas dúas variantes de “California”, B.1.427 e B.1.429, e unha variante de Nova York, B.1.526), por agora, parece que as variantes de Sudáfrica e Brasil (que xuntas a finais de marzo representaron arredor do 2 por cento dos casos nos Estados Unidos) son as que causan a maior preocupación. Nas últimas semanas oímos falar da variante da India. Esta variante – oficialmente coñecida como B.1.617 – detectouse por primeira vez na India en outubro de 2020 e xa se detectou en máis de 20 países. Non está claro se as elevadas taxa de infección e mortalidade son só debidas a esta variante ou a unha xestión catastrófica e nefasta da pandemia. Aínda que pode xurdir unha nova variante en calquera momento, as variantes existentes tamén compiten entre si por dominar o seu ecosistema: nós, os humanos. En países como os Estados Unidos, onde B.1.1.7 é dominante, algunhas das outras variantes parecen estar a ser desprazadas, o que as fai menos preocupantes.

É certo que as variantes identificadas por primeira vez en Sudáfrica e Brasil poden “evadir” as vacinas?

Existe a preocupación de que a B.1.351 e a P.1 son máis capaces de eludir os anticorpos xerados por inxección da vacina que outras variantes. Pero iso non significa que as vacinas non funcionen en absoluto. Simplemente significa que o nivel de protección que se consegue contra estas variantes podería ser máis baixo que cando se estudaron as vacinas contra formas temperás do virus. Entre as variantes, a B.1.351 pode representar o maior desafío ata o de agora. Ten unha mutación crave, chamada E484 K, e a miúdo abreviada como “Eek”, que pode axudar ao virus para eludir algúns, pero probablemente non todos, os anticorpos.

Está a xerarse un gran “colchón” proporcionado polas vacinas actuais, polo que mesmo se unha vacina é menos efectiva contra unha variante, fará un bo traballo para protexelo de enfermidades graves.

Canta protección daranme as vacinas contra a variante que se viu por primeira vez en Sudáfrica?

Aínda non temos estimacións precisas da efectividade da vacina contra B.1.351, que pode ser a variante máis desafiante ata o de agora. Pero os estudos amosan que as diversas vacinas reducen o risco xeral de infección e axudan a previr enfermidades graves. Un gran estudo da vacina dunha dose de Johnson & Johnson en Sudáfrica atopou que era aproximadamente un 85 por cento efectiva para previr enfermidades graves e reducía o risco de enfermidade leve a moderada nun 64 por cento. A vacina de AstraZeneca non é moi eficaz para protexer contra a enfermidade leve causada por B.1.351, pero segundo as respostas inmunitarias detectadas en mostras de sangue de persoas ás que se lles administrou a vacina podería protexer contra casos máis graves. Hai investigacións menos concluíntes para as vacinas Pfizer e Moderna contra esta variante, pero se pensa que estas vacinas de dúas doses poderían reducir o risco de infección en aproximadamente un 60 a 70 por cento e aínda son altamente efectivas para previr enfermidades graves e hospitalizacións.

Debo preocuparme se as vacinas sexan menos efectivas contra algunhas variantes?

Parte do problema é que malinterpretamos o que realmente significa a eficacia dunha vacina. Cando alguén escoita o termo “eficacia do 70 por cento”, por exemplo, podería concluír erroneamente que significa que o 30 por cento das persoas vacinadas contraerán a enfermidade. Ese non é o caso. Mesmo se unha vacina perde algo de terreo fronte a unha variante, unha gran parte das persoas aínda están protexidas e só unha fracción das persoas vacinadas se infectarán.

Para comprender que é a eficacia, consideremos os datos dos ensaios clínicos de Pfizer. No grupo non vacinado, de 21.728, un total de 162 persoas infectáronse. Pero no grupo vacinado de 21.720, só oito persoas infectáronse.

Iso é o que se coñece como eficacia do 95 por cento. Non significa que o 5 por cento dos participantes (ou 1086 deles)/deles) enfermaron. Significa que un 95 por cento menos de persoas vacinadas se infectaron en comparación co grupo non vacinado.

Imaxinemos un escenario hipotético cunha vacina que ten un 70 por cento de efectividade contra unha variante máis infectiva. Nas mesmas condicións do ensaio clínico, a vacinación aínda protexería a 21.672 persoas no grupo, e só 48 persoas vacinadas, menos do un por cento, infectaríanse, en comparación con 162 no grupo non vacinado. Aínda que a eficacia xeral foi menor, só unha fracción das persoas vacinadas neste escenario quedaría infectada, desenvolvendo moi probablemente unha enfermidade leve.

Aínda que se necesita moita máis investigación para comprender completamente como as variantes poden eludir algúns (pero non todos) os anticorpos da vacina, os expertos en saúde pública sinalan que unha estimación de 50 a 70 por cento de eficacia contra unha variante desafiante aínda se consideraría un nivel axeitado de protección

Vou necesitar unha vacina de reforzo?

Os fabricantes de vacinas xa están a traballar no desenvolvemento de inxeccións de reforzo que apunten ás variantes, pero non está claro cando se necesitarán.

Dadas todas estas incógnitas sobre as variantes, non debería quedarme na casa mesmo despois da vacinación?

Mesmo co aumento de variantes, as vacinas reducirán significativamente o seu risco de infección e van protexer de enfermidades graves e hospitalizacións. As persoas vacinadas poden socializar, sen máscara, con outras persoas vacinadas. Aínda que as persoas vacinadas aínda deben seguir as pautas de saúde locais sobre o uso dunha máscara e reunirse en grupos para protexer ás persoas non vacinadas, as persoas vacinadas poden viaxar, ir ao salón de peiteado ou ir traballar sen preocuparse. E os avós vacinados poden abrazar aos seus netos non vacinados. Debido a que aínda hai algunhas preguntas pendentes sobre o risco de que as persoas vacinadas sexan portadoras do virus, recoméndase que unha persoa vacinada use unha máscara en público para protexer aos non vacinados, aínda que é posible que esas pautas se actualicen nos vindeiros meses.

Por favor, acepten a vacina que lles ofrezan.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.