Ejemplar de pez espada

Ejemplar de pez espada. | Foto: Félix Sánchez Villarejo. IEO.

Los científicos recuperan el pez espada

Las poblaciones atlánticas de la especie crecen gracias a una investigación en la que participa el Oceanográfico de A Coruña

La investigación y la gestión internacional coordinada han sido dos aspectos claves para la recuperación de las poblaciones de pez espada del Atlántico, según un estudio publicado en la revista Reviews in Fisheries Science. Científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), pertenecientes al Equipo de Túnidos y Especies Afines del Centro Oceanográfico de A Coruña, han participado activamente en un amplio trabajo que revisa el conocimiento científico sobre la biología, la pesca y la gestión de la citada especie.

La investigación, en la que participaron científicos de siete países, ha sido distinguido por el Fisheries & Oceans de Canadá, a propuesta del Comité Ejecutivo de Ciencias de ese país, con el premio nacional a la mejor publicación científica del año en su campo. Según el trabajo,  la reciente recuperación de los stocks de pez espada del Atlántico ha sido el resultado de la investigación y gestión internacional coordinada.

El proyecto logra el premio nacional a la mejor publicación científica en Canadá

El trabajo, publicado por científicos de siete países, también señala el papel clave que ha tenido la propia biología de la especie y factores ambientales en esa recuperación que se viene constatando desde 2009, al alcanzar la biomasa de las poblaciones niveles superiores a los necesarios para sustentar el Rendimiento Máximo Sostenible (RMS). Al mismo tiempo, la mortalidad por pesca ejercida se ha situado por debajo de niveles que producirían sobrepesca. Además, ambas tendencias positivas han sido confirmadas en las recientes evaluaciones realizadas por la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT).

En ese estudio, ahora distinguido por el Comité Ejecutivo de Ciencias de Canadá con el premio nacional a la mejor publicación científica del año en su campo, se repasa el conocimiento científico adquirido durante más de tres décadas de estudio y evaluación del pez espada en el marco de la ICCAT. En este tiempo se han constatado tres grandes fases históricas de la explotación de la especie. Una primera fase de desarrollo de las pesquerías oceánicas, una segunda fase de máxima explotación y posterior sobrepesca y una tercera fase, más reciente, de recuperación de la biomasa de los stocks.

Fases históricas

Este estudio revisa resumidamente el conocimiento científico sobre la biología, la pesca y la gestión del pez espada, trata de explicar los factores que han motivado cada una de las fases históricas observadas y señala algunos retos de futuro para la investigación y la ordenación. El esfuerzo internacional de coordinación en la investigación y la gestión de las pesquerías en el marco ICCAT han sido sin duda los factores principales que han propiciado la recuperación de estos stocks. A esto hay que sumar las propias características biológicas del pez espada y un cambio de fase ambiental a partir de 1996, que probablemente ha favorecido un mejor reclutamiento después de una fase inmediatamente anterior que había sido muy desfavorable.

El Instituto Español de Oceanografía (IEO), es un organismo público de investigación (OPI), dependiente de la Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía y Competitividad, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino.

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