Representación artística do asteroide `Oumuamua.

Representación artística do asteroide `Oumuamua.

Así é ‘Oumuamua, o primeiro asteroide interestelar

Este alongado viaxeiro do cosmos é o primeiro que se observa que provén de fóra do noso Sistema Solar

Representación artística do asteroide `Oumuamua.

Representación artística do asteroide `Oumuamua.

As primeiras observacións dun asteroide chegado ao noso Sistema Solar procedente do espazo interestelar sorprenderon aos astrónomos. O obxecto, bautizado co nome hawaiano de Oumuamua, ‘non se parece a nada visto antes: é metálico ou rochoso, cunha cor vermella escura e, sobre todo, moi alongado. A súa lonxitude é de polo menos 400 metros e, despois de virar preto do Sol, afástase á vertixinosa velocidade de 95.000 km/h.

Hai un mes, o 19 de outubro de 2017, o telescopio Pan-STARRS 1 captou desde Hawai un débil punto de luz movéndose a través do ceo. Ao principio parecía un pequeno asteroide típico de rápido movemento, pero observacións levadas a cabo durante os dous días seguintes, permitiron calcular a súa órbita con bastante precisión, o que revelou, sen ningunha dúbida, que este corpo non se orixinou dentro do sistema solar, como todos os demais asteroides ou cometas observados ata agora, senón que viña do espazo interestelar.

Aínda que orixinalmente foi clasificado como cometa, observacións do Observatorio Europeo Austral (ESO) e doutras instalacións non revelaron signos de actividade cometaria tras o seu paso máis próximo ao Sol, en setembro de 2017.

A órbita do novo asteroide interestelar.

A órbita do novo asteroide interestelar.

O obxecto foi reclasificado como un asteroide interestelar dentro dunha nova clase e nomeado seguindo a proposta dos seus descubridores: 1I/2017 Ou1 (‘Oumuamua). A palabra hawaiana ‘Oumuamua (o primeiro signo non é un apóstrofo, senón unha okina ou separador  para ler a palabra como H Ou ou mu a mu a) fai referencia a un explorador, un pioneiro, un mensaxeiro que vén de lonxe e chega o primeiro.

“Tivemos que actuar con rapidez”, explica Olivier Hainaut, membro do equipo de ESO na localidade alemá de Garching, “xa que ‘Oumuamua pasara xa o seu punto máis próximo ao Sol e se dirixía cara ao espazo interestelar”.

Os investigadores, que publican o seu estudo en Nature , utilizaron o telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO para medir a órbita, o brillo e a cor do obxecto. A rapidez era vital, xa que ‘Oumuamua está a desaparecer rapidamente, pois se afasta do Sol e xa pasou a órbita da Terra no seu camiño fose do sistema solar.

Pero as sorpresas non acabaron aquí. Combinando as imaxes do instrumento FORS do VLT coas doutros grandes telescopios, o equipo de astrónomos dirixido por Karen Meech do Instituto de Astronomía en Hawai descubriu que ‘Oumuamua varía moitísimo o seu brillo, nun factor de dez, a medida que vira sobre o seu eixo cada 7,3 horas.

Referencia bibliográfica:

K. Meech et al. “A brief visit from a red and extremely elongated interstellar asteroid”. Nature, 20 de novembro de 2017.

 

Deixar unha resposta

XHTML: Podes empregar estas etiquetas: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.